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a 유아 영어
교육
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11.08.2022
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아무렇게나 시작할 수 없는 아이들 영어 학습, 아이들을 위한 영어 학습을 시작하는 방법에 대해 알아봅시다.

내용

우리 아이가 자연스럽게 영어를 이중언어로 사용하는 것을 기대하지 않는 부모는 아마 없을 것입니다. 영어의 필요성은 나날이 커지고 있으며, 요구하는 실력 또한 점점 높아집니다. 영어를 학습하는 시기 또한 점점 당겨지고 있습니다. 혹시 영어를 어릴 때 시작하면 좋다는 말에 부랴부랴 아무렇게나 영어를 시작하고 있지 않으신가요? 무작정 영어 공부를 해야 한다는 생각에, 남들이 다 하고 있으니까 등의 이유로 아이에게 영어를 강요하고 주입하고 있지는 않으신가요? 조금 더 자연스럽게 우리 아이들을 위한 영어 학습을 시작하는 방법에 대해 알아봅시다.

 앞서 언급하였듯이, 영어교육을 처음으로 시작하는 연령이 점점 낮아지고 있는 추세입니다. 4-5세 영유아기부터 영어에 익숙해지는 것이 긍정적 영향을 미친다는 얘기는 많이 들어 보셨을 것입니다. 물론 영유아기에 우리말을 배우는 것이 먼저겠지만, 이때부터 영어에 흥미를 느끼도록 도와주고, 아이로 하여금 거부감을 없애는 것은 당연한 준비과정입니다. 언어라는 것은 강요가 아닌, 즐거움과 호기심으로 다가가는 것이 유아 영어, 영어 환경을 구성해 주는 가장 빠른 지름길이기 때문입니다.

어린 아이는 스펀지처럼 주변의 것들을 빨아 들인다고 많이 표현합니다. 특히 언어의 경우 6세 이전까지가 가장 중요한 기간이라는 얘기를 많이 들어 보셨을 것입니다. 주변 어른들, 매체들, 상황을 통해 아이들은 모국어를 자연스럽게 습득합니다. 아이에 따라 약간의 차이가 있지만 보통 약 12세 전후가 되면 기존에 습득한 언어가 아닌, 다른 언어의 습득이 어려워지기 시작한다는 것입니다. 특히 사춘기에 가까워질수록 억양, 이미 익숙해져 버린 발음 등을 바꾸는 것은 점점 더 어려워집니다. 그렇기 때문에 유아 영어에 대해 많은 부모님들이 주목하고 있는 것이지요.

유아 영어, 우리 아이에게 어떤 영향을 줄 수 있을까?

유아기에 영어 학습을 시작하는 방법’은 어떻게 접근해야 할까요? 힌트는 위의 문단에서 나온 말에서 찾을 수 있습니다. “주변 어른들, 매체들, 상황을 통해 모국어를 자연스럽게 습득합니다.”에서 모국어를 영어로 바꾸어 보면 어떨까요? 모국어가 정해지는 것의 출발점은 많이 듣는, 자주 접하게 되는 언어라는 것입니다. 꾸준히 듣게 되는 것이 자연스럽게 추후 이어지는 말하기와 쓰기에 영향을 주게 됩니다. 유아기의 아이들이 영어를 접하고, 듣는 것 즉, 이 언어 자체에 대하여 익숙해질 수 있도록 환경을 조성해 주는 것이 유아 영어 학습 방법의 첫걸음이 되는 것입니다.

즉, 유아 영어 공부의 시작은 듣기에 노출되는 것부터입니다. 많이 듣는 것이 첫 번째입니다. 그렇지만 아무렇게나 넘치도록 듣는 방대한 영어가 효과가 있을까요? 절대 그렇지 않습니다. 이러한 이야기를 듣고 영어를 제대로 접해보지 못한 아이에게 가정에서 CNN방송을 틀어 놓고 있다던가, 하루 종일 영어 라디오가 흘러나오게 한 다음 어린이 영어 환경을 조성했다고 생각하시는 부모님들이 종종 있습니다.

중요한 것은 양이 아니라 목적과 호기심, 그리고 꾸준한 흥미를 유발해 주는 것입니다. 아이도 어른도 아무런 설명 없는 강요적인 영어 듣기에 긍정적인 영향을 얻기는 어려울 것입니다. 유아기에 있어 말의 배움이란, 어떠한 목적과 이유가 분명했기 때문입니다. 아이가 어렵게 말을 떼게 된 이유에는 엄마를 찾아야 하는 목적이 분명했고 그것이 가장 익숙한 주변 인물이자 아이 본인에게 하여금 흥미로운 대상이기 때문입니다.

그렇기 때문에 유아 영어는 아이에게 영어가 어떠한 목적이나 동기가 되게 해 주는 것이 중요합니다. 반복과 주입식으로 아이에게 영어 단어를 그냥 알려주거나, 영어 매체를 틀어두어 노출시키는 것은 학습 동기도 떨어질뿐더러 아이에게 좋은 효과를 미치지 못한다는 것이 되겠습니다.

아이들은 보다 재미있고 흥미진진한 방법으로 영어 알파벳을 배워야 합니다. 차근차근 한걸음씩 아이가 영어라는 언어를 스스로 찾게 되는, 또 찾고 싶은 도구가 되도록 부모님이 방향을 잡아주어야 합니다. 아이 스스로가 “이 동물은 영어로 어떤 소리를 낼까?”, “영어로도 지금 내 기분을 말해보고 싶어!”처럼 의사 표현이나 감정 표현을 영어로 하는 것에 흥미를 느끼고 이 자체가 나를 표현하는 또 다른 수단이자, 내적 즐거움을 유발하는 장난감이 될 때 가장 큰 효과를 누릴 수 있습니다.

 매일 일정 시간 영어에 노출되는 것이 자연스러운 일이 될 수 있도록, 아이가 따라 하고 싶고 선택하고 싶은 매체나 영상을 직접 선별해 주어야 합니다. 당연히 부모님도 함께 그 시간을 공유해야 할 것입니다. 그냥 영어 노래를 틀어만 두는 것은 아이의 감각 발달과 지적 자극에 영향을 주기 어렵기 때문입니다. 같이 매체를 시청하고 함께 따라 하면서 아이에게 부모님과 함께하고 있다는 편안함과 더불어 공부, 습득의 개념이 아닌 보다 더 편한 놀이로 다가갈 수 있도록 해 주어야 합니다.

가장 쉽게 쓰이는 표현으로 시작해 보기

유아가 영어를 접하는 과정을 통해 자라서 영어를 말하고 쓰는 어린이가 되면 이제보다 체계적인 영어 공부에 대해 준비할 수 있습니다. 그렇다면 본격적인 학습을 어떻게 시작해야 할까요? 영어 학습을 시작하기 위해서는 어떠한 매체로 어떻게 접근할지가 중요합니다. 스스로 공부하는 방법도 있고, 강사나 영상 등을 통해서 영어 학습을 시작할 수도 있습니다. 아이가 흥미를 느끼는 정도, 또 배우는 속도나 수준에 맞추어 계획은 조금씩 바뀔 수 있을 것입니다.

만 6세가 지나면 글자들의 모양을 구별하고 어떤 소리가 나는지 이해할 수 있다고 합니다. 문자와 소리를 연결하여 영어의 원리를 어느 정도 이해할 수 있게 됩니다. 어린이 영어는 이때부터 학습 준비를 시작하여 적절한 자료로 배우고 영어로 쓰고 말하는 것을 생활화하는 것이 중요합니다. 그렇기 때문에 생활에서 접할 수 있는, 쉽게 쓰는 표현과 문법부터 출발해야합니다. 예를 들어 다음과 같은 간단하면서도 실생활에서 활용할 수 있는 표현들은 흥미를 주면서도 간단하게 시작할 수 있습니다.

  1. 자신을 소개하는 말이나 인사말

  : 제 이름은(My name is -), 한국인이에요(I’m Korean), 저는 6살입니다.(I’m 6 years old), 좋은 아침(Good morning), 반가워요(Nice to meet you) 등

  1. 실생활에서 활용하는 말

  : 가자! (Let’s go), 손 씻자(Let’s wash your hands), 다 했어?(Are you done?), 배고파요(I’m hungry) 등

  1. 사물 및 동물 등의 단어

  : 의자(Chair), 당근(Carrot), 책(Book), 불(Light), 사자(Lion), 강아지(Dog), 사슴(Deer), 치타(Cheetah), 양(Sheep),  등

 초기에 이러한 어렵지 않은 표현, 단어들을 게임이나 노래, 놀이로 다양하게 받아들이면서 시작하는 것입니다. 이러한 방식들을 통해 영어를 배울 때 아이들은 더욱 즐거워합니다. 그리고 이를 기반으로 조금씩 응용을 하거나 표현을 합치는 방법을 함께 배우는 것이죠. 영어 단어가 적혀있는 플래시 카드를 사용하거나 보드게임을 통해 학습하는 방법도 아이들의 흥미를 유발하기 좋습니다. 영어 노래를 듣거나 춤을 추는 등 활동적인 언어활동도 큰 도움이 됩니다. 특히 이 나이의 아이들은 상호작용하고 창의적 활동에 가장 큰 흥미를 보이고 집중하는 경향을 띕니다. 놀이나 노래, 함께 소통하는 것을 통해서 인지적 자극을 받고 영어를 배우는 것에 흥미를 느끼게 됩니다.

놀이를 통해 배운 단어와 구조를 연결하면서 아이들은 기초 구어 영어로 소통이 가능해집니다. 부모님과 함께 간단한 대화를 진행할 수 있게 됩니다. 위의 배운 단어들을 자연스럽게 일상생활에 접목하여 아이들이 직접 대화를 이끌어 나가게 해 주어야 합니다. 예를 들어 “손 씻자”(Let’s wash your hands)를 어느 날에는 “얼굴을 씻자”(Let’s wash your face)로 바꾸어 얘기하거나 불(Light)을 이용하여 “불끄자”(Turn off the Light)를 알려줄 수도 있습니다. 아이들이 좋아하는 동물을 통해 “치타는 사슴보다 빨라!”(Cheetahs are faster than Deers) 같은 말을 함께 해주며 영어 사용의 재미와 응용력을 길러 줄 수 있습니다.

처음부터 너무 완벽한 문법에 치중하기보다는 말하는 것을 부끄러워하거나 불편해하지 않는 것이 중요합니다. 몸짓을 사용하기도 하고 단어를 바꾸어가며 스스로 응용하며 말을 만드는 과정을 배우는 것이 앞으로 영어 공부를 평생 해 나갈 수 있는 원동력이 될 것입니다.

환경이 키우는 우리아이 영어실력

영어권 국가의 아이들은 당연히 주변 사람들이 영어로 질문을 하고, 아이들 또한 영어로 대답합니다. 영어에 집중적인 언어 환경이 완성되어 있습니다. 아이에게 영어가 들리는 것은 당연시되어야 하고 또 많이 노출되어야 한다는 것입니다. 아이의 영어 교육을 위해 많은 부모님들이 노력하고 있다는 것을 압니다. 많은 교재들이 나와 있고, 테블릿이나 전자기계는 물론이며 영어 학원이나 다양한 온라인 영어 프로그램 등도 쉽게 접근할 수 있습니다. 주변에 이러한 환경이 아이의 언어 학습에 큰 영향을 미칠 것입니다. 보다 양질의 프로그램, 보다 좋은 교육 커리큘럼, 보다 좋은 발음과 생활에 친숙한 활동들이 아이의 거부감을 없애주고 영어를 웃으며 사용하게 해줄 것입니다.

아이들은 특히 감정적 기억력이 좋기 때문에 쉽게 암기하고 쉽게 잊기도 합니다. 그러므로 하루에 30분, 주 2-3회 정도 규칙적으로 영어 수업이나 프로그램에 참여하는 것도 좋습니다. 아이들의 주의력을 장기간 유지하는 것은 어렵기 때문에 아이와 함께 영어로 노는 것이 중요합니다. 아이가 하고 싶은 영어 놀이를 고르고 아이가 듣고 싶은 영어 수업을 골라야 합니다. 아이가 좋아하는 교사가 있으면 더 좋고 그 과정에서 영어를 배워야 하는 이유와 영어의 즐거움을 함께 배울 수 있습니다. 아이 마다 배우는 속도와 방식이 다르지만 어떤 아이든 더 많이 알고 싶어 하고 배우고자 하는 것들이 있고 이러한 관심사를 중심으로 아이의 영어를 이끌어 나가면 됩니다.

영어는 아이 혼자 공부하는 것이 아닙니다. 당연히 원어민 자녀가 영어를 훨씬 잘하지 않겠습니까? 우리 아이가 영어에 계속해서 흥미를 가지고, 어릴 때부터 배운 영어를 지속적으로 잘하기 위해서는 부모님도 함께 아이를 위해 영어를 배우고 사용하는 환경을 만들어 주어야합니다. 매번 자투리 시간을 내어 아이와 함께 영어 놀이를 하고, 교육 프로그램 등을 통해 자연스럽게 영어로 대화하는 시간을 가져야 합니다.

아이에게 오늘 배운 영어에 대해 묻고 관심을 가져주는 것. 아이와 함께 영어를 배우고 사용하는 것. 아이를 위한 영어 프로그램을 찾고 우리 아이에 맞춘 교육 방식을 함께 고민하는 것. 우리 아이가 영어를 배워야 하는 이유와 그 가치에 대해 스스로 아는 것이 아이들을 위한 영어 학습 시작의 계속해서 함께 수반되어야 할 부모의 역할이라고 볼 수 있을 것입니다.

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