아이에게 알파벳 가르치기가 쉽다구요!?
과학 교육

아이에게 알파벳 가르치기가 쉽다구요!?

많은 분들께서 읽기와 같은 공부 없이는 영어 배우기가 불가능하다고 생각하십니다. 그리고 의사소통 능력 키우기는 재미를 위한 것이라고만 생각하죠. 하지만 아이에게 알파벳을 가르치기 시작하면, 곧 그것이 쉽지 않다는 것을 깨닫게 됩니다. 사실일까요? 자세히 살펴보겠습니다.

알파벳이 왜 필요할까요?

첫 번째 오해. 영어로 읽고 쓰려면 알파벳을 알아야 한다?.

읽고 쓰려면  알파벳을 알아야 한다는 사실에는 증거가 없습니다. 알파벳을 몰라도 읽고 쓸 수 있다는 사실은 매우 놀랍고, 충격적이기까지 합니다!

알파벳은 일반적으로 인정된 특정 순서로 배열된 특정 문자 체계의 모든 문자 집합입니다.”

어떻게 이게 가능한 것일까요? 매우 간단합니다. 알파벳은 문자의 순서일뿐입니다. 문자를 안다고해서 읽을 수 있는 것은 아닙니다! 믿어지시나요? 믿어보세요. 알파벳 글자 – “W”를 예로 들어보겠습니다. [‘dʌblju:]로 시작하는 영단어가 몇 개나 떠오르시나요? “J” [ʤei]는요? 아니면 가장 신비한 글자 “H” [eitʃ]는요? 떠오르시나요? 알파벳 자체나 영어음이 아닌 문자의 이미지가 바로 떠오를 것입니다.

그게 바로 핵심입니다! 읽기 또는 쓰기를 할 때 우리는 알파벳의 영어음과 문자 이미지를 알아야 합니다. 영어에서 이것을 파닉스라 부릅니다.

그렇다면 왜 아이들은 알파벳을 배워야 할까요? 이름, 성, 주소, 이메일 주소를 쓰기 위함입니다. 영어에서 이것을 “철자”라고 부릅니다. 또한 예를 들어 사전을 이용할 때 알파벳 순서를 알아야 단어를 찾을 수 있습니다. 하지만 전자 사전이 종이 사전을 대체하였기 때문에, 글쎄요…

child learning english on tablet

언제 배우기 시작해야 할까요?

두 번째 오해. 우선 모국어로 읽는 법을 배운 후, 영어로 읽기를 배워야 한다?

많은 학부모님께서 2학년이 되기 전까지는 알파벳을 배워서는 안된다고 생각하십니다. 아이들이 모국어 글자를 완전히 이해하는 것도 어렵기 때문이죠. 하지만 2학년때 알파벳을 배우기 시작한다면, 그땐 이미 늦었습니다. 😊 아이가 5세 때 알파벳을 배우고 싶어한다면, 가르쳐야 합니다! 그렇지만 파닉스를 조금씩 사용하는 편이 더 낫습니다. 이에 대해 더 알아보겠습니다.

아시겠지만 언어는 말로하거나 글로 적을 수 있으며, 모국어를 자연스럽게 익히는 방법은 일단 입이 트인 뒤 글쓰기를 배우는 것입니다. 아이들은 쓰기 보다 문자에 관심을 먼저 갖습니다. 아이들은 문자의 소리를 생각하지 않고 “따라하는 것”을 좋아하는 경향이 있습니다. 영어도 마찬가지입니다. “강아지”와 “고양이”라는 단어를 알 수는 있지만, 이 단어를 쓰는 것은 또 다른 문제입니다.

우리는 여기에서 두 가지 문제를 겪게 됩니다.

첫째, 영어를 공부한 적이 없는 아이도 알파벳 노래를 여러 번 들어 ABCDEFG를 말할 수 있습니다. 하지만 ABCD 소리와 글자의 이미지를 연결시키는 것은 훨씬 더 많은 노력이 필요합니다! 따라서, 아이의 두뇌에서 소리 이미지는 시각적 이미지로 뒷받침되어야 합니다. 예를 들어, 우리는 [si:]로 소리내지만 “Cc”라고 적습니다. [bi:]로 소리내지만 “Bb”라고 적습니다. 이것을 학습하기 위해, 알파벳이 적힌 카드 또는 그림을 인쇄하여, 소리내서 읽는 것을 반복하세요.

둘째, 알파벳을 아는 것만으로는 충분하지 않습니다. [bi:] – Bb는 [b]이고 [si:] – Cc는 [k]라는 것을 이해해야 합니다! “Hh” – [h]는 말할 것도 없고요. 결론적으로, “dog”라는 단어를 올바르게 쓰려면 이 단어가 [di:] – [d] – Dd, [ou] – [ɔ] – Oo, [ʤi:] – [ʤ] – Gg로 이루어져 있다는 것을 알아야 합니다!

아이의 머리 속에 소리-문자, 문자-소리 이미지가 형성되면, 아이는 이제 읽고 쓸 준비가 된 것입니다. 영어 글자와 영어음을 외우기 위해 많은 연습이 필요합니다(_____ 에서 더 많은 학습 팁을 확인하세요). 문자를 빠르게 익히는 것은 그저 한 가지 성공 요소에 불과합니다! 왜일까요?

알파벳이 다 똑같이 생겼어요!

세 번째 오해. 아이들은 기억력이 뛰어나서 26 글자를 쉽게 배울 수 있다?

영어는 실제로 다른 언어 보다 적은 26개의 글자로 이루어져 있습니다. 그리고 아이들의 기억력은 뛰어납니다. 아이가 알파벳에 대한 노래를 여러 번 듣거나 만화를 본다면, 알파벳 이름과 순서를 꽤 쉽게 기억할 것입니다. 쓰는 방법을 기억하는 데에는 시간이 좀 더 걸릴 수 있습니다. 알파벳을 컬러링 페이지로 만들어 듣고, 색칠하고, 이것을 반복해보세요. 아이의 모국어와 비슷하게 생긴 영어 문자부터 알파벳 공부를 시작할 수도 있습니다.

6-7세의 아이들이 소리와 문자를 천천히 점차적으로 익히고, 취학 직전에 알파벳을 배울 때의 장점은 아직 모국어로 글을 쓸 수 없어 간섭의 부정적인 영향을 덜 받는다는 점입니다. 하지만 처음 알파벳을 배울 때 n, c, B, x, Pp, ɡ 같은 “반연속성” 문자가 꽤 많아 아이들이 혼란스러워 하곤 합니다. 소리-문자, 문자-소리 조합을 잘 이해하지 못하면 읽기(예: 영어 문자를 모국어처럼 발음)와 쓰기(소리는 들을 수 있지만, 영어 문자가 아닌 모국어로 “유사한 문자”를 적기) 모두에 영향을 줄 것입니다.

어떻게 쓸까요? 오른쪽에서 왼쪽? 위에서 아래?

네 번째 오해. 알파벳은 비슷하게 생겨서 기억하기 쉽다?

알파벳은 약간의 비밀을 갖고 있습니다. 우선, 알파벳에는 방향만 다른 “비슷한” 쌍들이 많습니다. 예를 들어, “t”와 “f”, “M”과 “W”는 뒤집으면 모양이 똑같습니다. 믿기 어렵겠지만, 아이들은 실제로 이 글자들을 거꾸로 쓰기도 합니다! 예를 들어, “d”-”b”와 “p”-”q”는 방향만 다르기 때문에, 아이들은 종종 “반대로” 씁니다. 초반에는 이러한 혼동이 읽기와 쓰기에 매우 방해가 됩니다.

물론, 시간이 지남에 따라 아이들은 스스로 깨닫습니다. 하지만 알파벳을 처음 배우고 익힐 때 이러한 혼란이 예방되지 않으면, 그 혼란은 오래 지속되어 나중에는 고치기가 매우 어려워집니다. 알파벳 학습을 위한 온라인 도구, 무료 알파벳 영상, 어린이 알파벳 노래 등은 문자와 소리 학습에 도움이 될 수 있습니다.

결론

아이들이 알파벳을 학습하는 것이 얼마나 “쉬운” 일인지에 대한 흔한 오해들에 대해 살펴보았습니다. 네, 모든 아이들은 인터넷에서 구할 수 있는 카드, 그림, 모국어로 표기한 영어 발음, 무료 음악, 만화, 연습 활동 등을 통해 집에서 엄마와 또는 혼자서 알파벳 이름과 순서를 배울 수 있습니다. 그러나 음성-문자 조합과 읽기 능력 발달은 더 오랜 시간이 소요되며, 가급적 경험이 풍부한 선생님의 도움을 받는 것이 좋습니다. 이에 대한 자세한 정보는 _______ 글을 참고하세요.

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